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Sonnenfisch (213.36cm) in Kalifornien gestrandet!

7-Fuß-Sonnenfisch wäscht sich am Strand von Kalifornien

 

Dies ist die außergewöhnliche Geschichte, wie ein massiver, seltsam aussehender Fisch an einem Strand auf der anderen Seite der Welt landete, von wo er lebt.

Der sieben Meter lange Fisch wurde letzte Woche im UC Santa Barbara Coal Oil Point-Reservat in Südkalifornien an Land gespült. Die Forscher glaubten zunächst, dass es sich um eine ähnliche und häufigere Art von Sonnenfisch handelt - bis jemand Fotos an einem Naturstandort veröffentlichte und Experten einwogen.

Was danach geschah, überraschte Forscher aus Kalifornien nach Australien und Neuseeland.

Es stellte sich heraus, dass es sich um eine Art handelt, die es noch nie in Nordamerika gab. Es heißt der Hoodwinker-Sonnenfisch.

"Als die klaren Bilder durchkamen, dachte ich, dass es keinen Zweifel gab. Dies ist ein absoluter Reinzieher", sagte Marianne Nyegaard, eine Meeresforscherin, die die Art 2017 entdeckte Stuhl."

Wie der Hoodwinker seinen Namen bekam

Nyegaard jagte jahrelang den Hoodwinker Sunfish, bevor sie den Fisch lokalisierte und benannte. Alle Fälle der großen Fische seien in Australien, Neuseeland, Südafrika und Chile gefunden worden, sagte sie. Außer in den 1890er Jahren, als Zeichnungen und Aufzeichnungen den in den Niederlanden auftauchenden Fisch dokumentierten.

Wissenschaftler sagen, es gibt fünf Arten von Salzwasser-Sonnenfischen, die aus verschiedenen Orten kommen. Einer genisst tropisches Wasser, ein anderer mag die Subtropen und der Hoodwinker bevorzugt gemässigtes Wasser, sagte Nyegaard gegenüber CNN. Sie arbeitet in der Marineabteilung des Auckland War Memorial Museum in Neuseeland.

"Deshalb ist es so faszinierend, warum es in Kalifornien aufgetaucht ist", sagte sie. "Wir wissen, dass es hier und vor der Küste Chiles die gemässigte Verteilung hat, aber wie hat es dann den Äquator überquert und ist bei euch aufgetaucht?

Die Mätzchen dieses eigensinnigen Fisches sind komisch, vor allem wenn man bedenkt, wie die Art ihren Namen erhielt.

Als Nyegaard den Fisch untersuchte, stellte sie fest, dass einige Arten von Sonnenfischen falsch identifiziert worden waren. Eine Art, die als selten angesehen wurde, war sehr verbreitet, während ein anderer Fisch, der für gewöhnlich gehalten wurde, falsch identifiziert wurde, sagte sie.

"Es war unbemerkt geblieben, weil niemand wirklich wusste, dass es anders aussah. Es gibt eine lange Geschichte der Verwirrung über die Art in der Sonnenfischfamilie", sagte Nyegaard. "Dieser Fisch hatte es geschafft, außer Sichtweite zu bleiben und die Aufmerksamkeit aller auf sich zu ziehen. Er war für Mola Mola (einen Ozeansonnenfisch) genommen worden, also hat er uns alle mitgenommen." Und ein bisschen verrückt ist, was es auch den Forschern in Kalifornien angetan hat.

Die Wissenschaftler dachten zuerst, es sei eine andere Art von Sonnenfisch

Eine Praktikantin am Coal Oil Point Reserve machte die Naturschutzfachfrau Jessica Nielsen am 19. Februar auf den toten Strandfisch aufmerksam. Als Nielsen es zum ersten Mal sah, fiel ihr die ungewöhnliche Erscheinung des Fisches auf.

"Es ist der ungewöhnlichste Fisch, den Sie je gesehen haben", sagte der Associate Professor der UC Santa Barbara. "Es hat keinen Schwanz. Alle Zähne sind verschmolzen, also hat es keine Zähne. Es hat nur diese große runde Öffnung für einen Mund."

Turner veröffentlichte seine Fotos auf iNaturalist, einer Website, auf der Menschen Fotos und Sichtungen von Pflanzen und Tieren posten.

Ein Fischbiologe kommentierte und informierte Ralph Foster, einen Fischwissenschaftler und Fischkurator im South Australian Museum. In den Kommentaren zu iNaturalist war es Foster, der zuerst sagte, dass dies ein Hoodwinker Sunfish und kein Ocean Sunfish sein könnte.

Turner war fassungslos, sagte er. "Zu entdecken, dass dies der erste Rekord in ganz Amerika und nur der zweite Rekord der nördlichen Hemisphäre für die Art ist, wurde ich sehr aufgeregt", sagte er.

Foster schickte aufgeregt eine E-Mail an Nyegaard, die Frau, die die Spezies entdeckte, und erzählte ihr, was er dachte.

"Er schickte mir eine E-Mail mit Links und sagte:" Glaubst du, das ist ein Schwindler? " Sagte Nyegaard. "Aber die Bilder waren nicht sehr klar. Ich wollte mich nur ungern mit einer Identifikation vereinbaren, weil sie so weit außerhalb der Reichweite lag."

Nyegaard und Foster baten um mehr Fotos, damit sie einen gebildeten Anruf machen konnten.

Bald bestätigten sie seine wahre Identität

Es war zwei Tage her, seit Nielsen den Fisch zum ersten Mal gesehen hatte. Als Turner und Nielsen zum Strand zurückkehrten, war die Kreatur nicht mehr da.

Sie begannen zwei Meilen voneinander entfernt am Strand und schauten weiter auf sie zu, bis sie den fehlenden Fisch fanden. Es sei auf der Flut wieder flott geworden und einige hundert Meter weggespült worden, sagte Turner.

Das Paar suchte nach physischen Markern, die im Sonnenfisch der Hoodwinker üblich sind.

Wo ein Fisch normalerweise einen Schwanz hat, hat der Hoodwinker nur einen Clavus - eine Struktur, die wie ein Ruder aussieht, sagte Nyegaard. Alle Sonnenfische haben einen Clavus, aber der Hoodwinker hat eine unverwechselbare Form.

Ihre Skalenstruktur und die Anzahl der Knochenstrukturen unterscheiden sich auch von anderen Arten, sagte sie.

Alle Funktionen auf den Fotos stimmten mit dem Hoodwinker überein. Als Nyegaard die Fotos sah, wusste sie, dass sie einen Hoodwinker-Koffer an den Händen hatte.

Aber wie ist es dahin gekommen?

Niemand ist sicher, ob dieser einsame Fisch alleine von zu Hause weggewandert ist oder Teil einer Population von Staubsaugern in Nordamerika ist, die noch entdeckt werden muss.

Nyegaard sagte, dass sie eine genetische Probe des in Kalifornien gefundenen Hoodwinkers mit ihren Proben von Fischen aus Australien und ihrer Region vergleichen möchte.

"Es ist nicht ungewöhnlich, dass Sonnenfische wirklich weit wandern", sagte Nyegaard. "In Zukunft werden wir verstehen, ob dieser Fisch regelmäßig vor der kalifornischen Küste vorkommt oder ob es sich um eine einmalige Angelegenheit handelt.

Sowohl Nyegaard als auch Turner staunten, wie Social Media und der Standort von iNaturalist dazu beitragen können, Forscher näher an eine Antwort zu bringen.

"iNaturalist ist brillant, weil wir die Sichtungen protokollieren und mehr über die (Verteilung) der Fische erfahren können", sagte Nyegaard. "Wir leben in einer sich verändernden Welt, und es ist wichtig, dass Wissenschaftler Informationen von allen einholen, was sie sehen, weil wir nicht jeden Tag auf der ganzen Welt unterwegs sein können."

Turner sagte, es sei aufregend für ihn, bei der Identifizierung der ersten beobachteten Beobachtung eines Sonnenfischs in Nordamerika zu helfen - und nur der zweite in der nördlichen Hemisphäre.